Column: Gezonder door een beugel

Ouders vragen mij regelmatig waarom hun kind een beugel moet. Dat ene scheve tandje staat toch juist zo schattig? Moeten we jonge kinderen al meenemen in een wereld waarin alles maakbaar lijkt? Streven we niet teveel naar perfectie? Allemaal vragen die erop wijzen dat het beeld heerst dat orthodontie puur esthetisch is. Maar orthodontie is zoveel meer dan dat. Een recht gebit geeft veel gezondheidsvoordelen. Effecten waar uw kind een leven lang profijt van zal hebben. Hieronder zal ik de belangrijkste gezondheidseffecten van een beugel belichten.

Een belangrijk doel van orthodontie is het behandelen van een slechte beet (malocclusie). Wanneer de boven- en onderkaak niet goed op elkaar passen, kan dit leiden tot uiteenlopende problemen. Kaakpijn, slijtage aan tanden maar ook spraakproblemen zijn veelgehoorde klachten binnen onze praktijk.

Er zal in dit verband niet snel worden gedacht aan spijsverteringsproblemen. Niet goed sluitende kaken zorgen voor pijn of ongemak tijdens het eten. Wanneer kaken het eten niet goed kunnen fijnmalen, krijgt de maag meer moeite met het verteren van grotere stukken voedsel. Ook de hersenen krijgen niet op tijd het signaal ‘vol’ te zitten. Inefficiënt kauwen wordt in onderzoeken dan ook gelinkt aan overgewicht.

Verder kunnen kaakproblemen uiteenlopende klachten veroorzaken, waarbij niet direct gedacht wordt aan niet goed sluitende kaken. In extreme gevallen zien wij -tot dan toe onverklaarbare chronische hoofdpijn, rug- of nekpijn, waarvan een inefficiënte kaakfunctie de oorzaak is.

Mondhygiëne

Naast het behandelen van een slechte beet, draagt een beugel ook bij aan een gezond gebit en tandvlees. Rechte tanden zijn nu eenmaal gemakkelijker schoon te houden. Een goede mondhygiëne helpt toekomstige mondproblemen te voorkomen, zoals gaatjes (cariës) of tandvleesaandoeningen. Vooral dit laatste probleem is van groot belang. Deze zogenaamde paradontale aandoeningen kunnen na verloop van tijd leiden tot verzwakking van het kaakbot, met de uitval van tanden of kiezen als gevolg.

Gezondheidsvoordelen

Naast het gegeven dat een recht gebit bijdraagt aan een positief zelfbeeld, zijn er zoveel meer gezondheidsvoordelen te noemen. Het bijdragen aan een adequate kaakfunctie en een goede mondhygiëne, en enkele belangrijke gevolgen daarvan, heb ik zojuist beschreven. Door op jonge leeftijd voor een beugel te kiezen, kunnen nu en later, veel problemen voorkomen worden.

Hier wil ik aan toevoegen dat een orthodontische behandeling bij kinderen, door te profiteren van de groei, makkelijker en sneller verloopt en hierdoor een stuk voordeliger zal zijn dan een beugelbehandeling op latere leeftijd. De beugels van tegenwoordig zijn, in tegenstelling tot de beugels uit onze jeugd, modern, comfortabel en pijnloos. De transparante Invisalign beugel met uitneembare hoesjes, is zelfs al mogelijk voor kinderen vanaf 7 jaar.

Kortom, als u een beugel voor uw kind overweegt, vergeet dan niet dat een mooie glimlach niet het enige is dat u krijgt. De gezondheidsvoordelen van beugels zijn groot en minstens zo belangrijk.

Olaf Tan is orthodontist bij TOP Orthodontie gevestigd in Enschede en Haaksbergen. www.toporthodontie.nl – 053 431 81 85

bron: column Huis aan Huis Enschede & Haaksbergen, 23 januari 2019